Psitacosis, todo lo que necesitas saber

3 junio, 20160 Comments

 

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Los pájaros, aún estando enfermos, suelen ocultar signos de debilidad. Así cuando estos signos son visibles, el ave en concreto está ya muy enferma. A la hora de identificar un comportamiento anormal es necesario prestar mucha atención y estar preparado para llevar a nuestro pájaro al veterinario si fuera necesario.
En este artículo nos centraremos en una de las enfermedades más comunes que sufren las aves exóticas: la psitacosis. Trataremos los síntomas y signos que pueden mostrar nuestras aves, así como los métodos de prevención más útiles.

¿Qué es la psitacosis?

Psitacosis, también conocida como Clamidia, es una enfermedad que afecta a una gran variedad especies de aves, como loros, periquitos australianos y ninfas. La causa la bacteria Chlamydia psittaci, y se propaga a través de su inhalación a partir de heces secas y plumas. La bacteria la suelen transmitir las aves “portadoras”. Estas aves podrían no desarrollar la enfermedad jamás, pero expulsan la Clamidia en sus heces.

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Signos y  Síntomas en aves

Algunos de los síntomas más relevantes de la chlamydiosis son: plumas erizadas, depresión, diarrea, secreciones nasales y oculares, estornudos, problemas de respiración, deshidratación, poco apetito y pérdida de peso.
Estos síntomas pueden estar causados por otras muchas enfermedades que pueden sufrir las aves, lo cual dificulta la tarea de detectar la enfermedad. Además, la psitacosis deprime el sistema inmune causando que nuestra ave contraiga otras enfermedades secundarias.

La única forma de estar seguros de que nuestro ave tiene psitacosis es enviando muestras a un laboratorio de sanidad aviar especializado. Con el uso de la técnica PCR y la secuenciación del ADN, podrán determinar la presencia de la bacteria en el organismo del ave.
Si tu ave tiene alguno de los síntomas que hemos descrito anteriormente, es aconsejable realizar una analítica de psitacosis. Para ello bastará con enviarnos un hisopo cloacal. De esta forma podrá combatir la enfermedad administrándole la medicación adecuada.

Signos y síntomas en humanos

La chlamydiosis en personas puede manifestarse como leves síntomas gripales hasta neumonía severa. Muchos pacientes tienen problemas para respirar, fiebre, dolor de cabeza y pérdida del apetito.
Los médicos raramente sospechan de la chlamydiosis, por lo que debemos informarle de la exposición directa a aves para que se nos realicen los análisis adecuados. Como los resultados pueden tardan algo de tiempo, el médico posiblemente recete un antibiótico. Si sufre chlamydiosis, los síntomas irán desapareciendo poco después de empezar con el tratamiento de antibiótico.

Precauciones

Una vez que el ave está siendo medicada, la propagación de la bacteria acabará por detenerse. Aún así, tenemos que tomar una serie de precauciones para evitar la infección de personas y otros pájaros.
Durante el periodo de tratamiento, es aconsejable aislar a tu ave. Una única persona debería ser la encargada de la limpieza del ave, así minimizaremos la exposición al pájaro enfermo. Esta persona tendría que utilizar ropa de protección, la cual será desinfectada o desechada tras su uso.

La higiene es esencial durante el tratamiento. Habrá que desinfectar sistemáticamente el lugar donde se encuentre el ave enferma y cambiar los papeles de la jaula para evitar así la inhalación de las heces ya secas. Una vez hecho esto, utilizaremos espray desinfectante o agua antes de barrer el suelo. De esta forma evitaremos, en la medida de lo posible, levantar polvo y plumas.
Una vez que hemos limpiado y desinfectado a conciencia, toda la basura debe incinerarse o ser embolsada doblemente.

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Tratamiento

Es muy importante que las aves infectadas sean tratadas bajo supervisión de un veterinario. El antibiótico doxiciclina es muy común para el tratamiento de aves con psitacosis. Puede ser suministrado oralmente, inyectado o a través del agua o la comida.
La duración recomendada del tratamiento es de un mínimo de 45 días.

Aunque esta enfermedad supone una gran preocupación tanto para criadores como para veterinarios, tiene cura. Incluso aves muy enfermas pueden llegar a sobrevivir si se le administra el tratamiento adecuado durante el periodo de tiempo correcto.

Prevención

A pesar de haber contraído y superado la psitacosis, ni humanos ni aves desarrollan inmunidad a la enfermedad, por lo que pueden contraer de nuevo la enfermedad si vuelven a estar expuestos a la bacteria. Para prevenir el contagio de la psitacosis, recomendamos seguir las indicaciones siguientes:

  • Antes de comprar un ave, busca un criador de confianza. Exige siempre un certificado para asegurarte de que el ave está sana. Presta especial atención a la fecha de los resultados. Evita comprar aves que tengan diarrea, poco peso, debilidad o algunos de los síntomas descritos anteriormente.
  • Aísla a las nuevas aves del resto al menos 30 días. Compra una analítica de psitacosis a un laboratorio fiable, toma muestra de hisopo cloacal y déjala secar. Envíe la muestra al laboratorio para estar seguro al 100% que la nueva ave está libre de psitacosis. Una vez tengamos un certificado que asegure que nuestra ave da negativo en psitacosis, estará lista para ser introducida junto al resto.
  • Como ya hemos indicado, la higiene es crucial. Mantén las jaulas, perchas, nidos y el resto de objetos que estén en contacto con los pájaros limpios y sin desechos. Cuando cambies a las aves de jaula, asegúrate de desinfectarlas muy bien para evitar posibles infecciones.

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