LOROS, CACATÚAS Y PARIENTES

24 marzo, 2014

Loros, guacamayos, periquitos, cacatúas, inseparables y parientes próximos se engloban en un gran grupo de aves, el orden psitaciformes. Lo componen casi 400 especies con unas características comunes: pico robusto y curvado, postura erguida en reposo y garras prensiles, con dos dedos orientados hacia delante y dos hacia atrás. Estos caracteres lesconfieren un aspecto general que hace a los miembros del grupo fácilmente identificables incluso para el profano.

Guacamayo azul

Aun con esa apariencia general, el grupo acoge una extraordinaria diversidad en cuanto a formas, colores y tallas. Así, las psitaciformes son el orden de aves que presenta una mayor variación en el tamaño de sus especies. El rango va desde el casi metro de longitud del jacinto o guacamayo azul, espectacular habitante del mayor humedal del mundo, el Pantanal sudamericano, hasta el diminuto microloropusio, miniatura de 10 gramos de peso y 8 cm de longitud difícil de descubrir en las intrincadas selvas de Nueva Guinea donde mora.

Los 3 grandes grupos de las psitaciformes

Las psitaciformes se dividen a su vez en tres grupos: loros típicos (Psittacoidea), cacatúas (Cacatuoidea) y loros de Nueva Zelanda (Strigopoidea). El primero es el grupo más numeroso con unas 330 especies donde se encuentran los verdaderos loros, guacamayos, periquitos, inseparables, etc. El segundo lo componen las 21 especies de cacatúas, reconocibles por los conspicuos penachos de plumas que lucen en sus cabezas. Por último, los loros de Nueva Zelanda sólo reúnen 5 especies, entre las que destaca el extraño kakapo, el miembro más pesado del orden y único loro no volador, muy amenazado de extinción por otra parte.

Las psitaciformes se distribuyen por las zonas tropicales y subtropicales del planeta, denotando un origen antiguo relacionado con el supercontinente Gondwana. Esta masa de tierra se originó durante la Era Secundaria a partir de la fragmentación en dos de la única gran masa continental formada en la Era Primaria, Pangea. A finales del secundario Gondwanase fragmentó a su vez, dando lugar a las actuales Sudamérica, África, India, Australia y Antártida, territorios donde a excepción del continente helado se concentran la mayor parte de las actuales tierras tropicales.

Los loros en la época de los dinosaurios

Según las últimas investigaciones, los antecesores de los loros ya debían volar cuando los dinosaurios, dominaban la Tierra. Quizá llegaron a compartir los cielos con el mayor animal volador de todos los tiempos, el mítico Quetzalcoatlus. Las alas de más de 11 m de envergadura de este reptil no le sirvieron para superarla devastación del meteorito que hace unos 65 millones de años cambió el rumbo de la vida en nuestro planeta.

Junto a los dinosaurios y reptiles alados desaparecieron varios grupos de aves antiguas. Entre los que sobrevivieron, además de esos tatarabuelos de los loros, también lo hicieron los de sus parientes alados más cercanos, las paseriformes. Este grupo de aves engloba lo que comúnmente se denominan “aves o pájaros cantores” o simplemente “pájaros”. Más de la mitad de las aves del mundo son pájaros; con cerca de 6.000 especies descritas, es el grupo de vertebrados terrestres más diverso del planeta.

Los loros como mascota

HalcónPájaros y loros (en sentido amplio) son sin duda las aves preferidas por los humanos como mascotas plumíferas. Aparte de la mayor o menor belleza de su plumaje, la capacidad para producir bellas melodías de unos y las cualidades imitatorias de la voz humana de otros han ejercido una poderosa atracción desde milenios. Casi la misma que el grupo de aves más próximo con el que ambas se emparentan, las falconiformes. Entre sus miembros se cuentan los halcones, curiosamente otro grupo al que el ser humano también le ha buscado un hueco en su corazón. Fascinados por su belleza y dotes para la caza, cetreros de todo el mundo y todos los tiempos han buscado la emoción de sostener en su puño y hacer volar para ellos a los seres vivos más veloces que surcan los cielos.

Justo Martín Martín
http://www.justomartinmartin.blogspot.com.es

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